Category Archives: Parenting

親子肩並肩

親子肩並肩

湯邱佩華傳道
2017.04

曾看過一節很有意思的摘句「父母雖不能控制孩子的未來,但卻可利用今天,盡量去影響和模造他們。」這樣說來,我們便應把握機會在孩子成長期中與他們同行肩並肩。去年兒子在婚禮中要播放一對新人成長的短片,於是便左翻右揭那些陳年的相簿,尋找合適的照片。當看到每年在聖誕樹旁所拍的家庭照,並將它們一年一張地排列起來,真叫人唏噓時光飛逝。正如著名樂隊Bee Gees所唱的名曲“First of May”一般,“When I was small, and Christmas trees were tall, …Don’t ask me why, but time has passed us by ….Now we are tall, and Christmas trees are small” (當我們年少時,比起那高聳的聖誕樹,我們是這般矮細,但不知為何,時間怱怱飛逝,現在我們長高了,聖誕樹卻變得如此細小) 歌辭正是這堆照片所反映的事實,引起我的思潮 -那顆膠製的聖誕樹只是一件死物,而我們及孩子卻是活生生地每天在成長,我們在轉變,子女也逐漸發育,有人比喻孩子是一張白紙,父母及師長是操筆的作家,每時每刻都在這白紙上填寫文字,這樣看來白紙只是被動地接受,而作者亦只是單方面不顧一切的編寫,其中忽略了父母與孩子互動的重要性。細想後令我作出一個更合切的比喻,親子的關係猶如旅客與導遊,作父母的明確地知道最終目的地和可使用的各類方法去達標。然後以我們的人生經驗、價值觀及信仰,引領孩子隨時隨地走在最合適的途徑上,並且我們要留意這“旅客”當時的狀態、需要及意見,以致兩者能互動合拍、齊心到達目的地,所以“親子肩並肩,同行此窄路,終極達天家,共領主恩寵”便是基督徒父母所期盼的目標。

可是說雖容易,行出來卻絕不簡單,因為我們各人都有不同的性格,恩賜與理想,雖然孩子身上帶著父母的DNA因子,他們卻並非一個定型模子倒出來,與父母完全脗合。這樣親子肩並肩的第一個要素便是父母要學習去瞭解和接納每個孩子的獨特性,雖然有同樣的父母管教,在相同的家庭環境下成長,兄弟姊妹的發展可能大相逕庭,所以我們作父母的要細心觀察孩子的個性、強處和弱點,也要反思自己的態度和正負的能量,以作調校雙方的磨合、互補不足,對於孩子的強項和優點,我們要感恩、讚許和給予適合的環境去加強培育,而對他們所犯的錯誤,便要耐心及逐步更正,至於孩子一些與生俱來而不可改變的弱點,作父母的便要如主耶穌對待我們般,用無條件的愛去接納和支持,反過來說,父母對於正確的論點與價值觀,便要潛移默化,不要太過強硬性與急燥地加於子女身上,若我們犯了錯,便應對孩子作出誠意的道歉。猶記得有一次與女兒為小事吵了咀,雖然她有不對,但自己也用了過激的言詞責備她,於是帶來了幾天的冷戰,互不瞅睬,其實雙方都很難受,終於有一天我在慣常的地方作靈修 (通往二樓的梯級轉角處,有從上的天窗帶來柔和的光線),剛巧女兒從身邊經過,聖靈摧逼我輕輕抓著她的手,請她坐在梯級旁,然後我誠意地對她說聲對不起,輕輕給她一個擁抱,沒料到女兒緊抱著我大哭起來,連聲不斷地向我道歉她的不是,一個小風波就這樣平伏下來,兩顆結了冰的心也溶化了。在主的愛中,互相諒解和接納,原來一句簡單的對不起,加上一個親蜜的擁抱,竟能把鎖在堡壘中的青年心釋放出來。聖經說「我們愛,因為神先愛我們」(約一4:19),就讓我們用愛去扶著孩子走這崎嶇的人生路。

親子肩並肩的另一個要素,便是與孩子建立溝通的橋樑,父母雖然有豐富的人生經驗,可是我們要學習聆聽子女的心聲與內裡的爭扎和挑戰,幼稚園時老師為要幫我們記憶如何寫「聽」字,便用簡單的口訣,把字拆作小字「耳王十四一心」,原來聆聽的藝術,不單要用耳朵,還要用眼睛(“四”)和專一的心留意對方說話,在這繁忙的生活中,作父母的善有時間與孩子傾心細談,就算有對話,還是人在心不在,應了咀後便趕快地對孩子發施下一條號令或評語。孩子不常願意敞開心扉說亮話,特別是在喜怒無常的青春期,父母如遇到子女興致勃勃地分享時,無論多忙或疲倦,盡量都應放下其他事情,抓緊機會與孩子暢談,聆聽他們的心聲與故事,這不單可讓我們瞭解孩子的內心世界與現況,也能建立良好的親子關係,備作困境或危機時的通道。我們更可慷慨地多讚賞孩子,原來一句批評要用四句正面的嘉許才能抵償,所以我們要少作批評,多作讚賞,而且讚賞不止於言語,就算一個微笑或一個接納認同的眼神,一張簡單的小字條,也可表達我們對孩子的正面讚許,這便是與孩子建立溝通橋樑最佳的方法之一。

願眾父母都嘗試用愛去接納每個子女的獨特性,鼓勵他們繼續培養長處,並耐心改變他們的錯誤,從而教導他們走回正道,用愛心去建造溝通的橋樑,多作讚賞,少作批評,齊心挽著孩子的手,肩並肩走在神的道中,朝向光明的人生。

愛情故事

愛情故事

湯邱佩華傳道
2016.10

在小學三年級的家政課,老師教導我們如何打毛衣,女兒初生時我便把粉紅與粉藍色的毛線混在一起製成了一個漂亮的睡袋,包裹著深愛的嬰孩在手中。心裡讚嘆竟能憑著兩枝幼長的針便可把不同顏色的毛線奇妙地穿插起來,一針上,一針下,編造出美麗的圖案,製成的圍巾或毛衣,都帶著編織者的愛意與祝福,這令我聯想到創造天地萬物的主宰,如何用愛與恩慈去編織,相互接連整個宇宙與眾人的故事。

當我們翻開聖經,從首頁的創世記以至末尾的啟示錄,都是圍繞著兩位主角—-神與世人的愛情故事。最初神創造宇宙、亞當與夏娃,在伊甸園中,一切都是如此美好,可是世人背叛離棄神,以致罪惡將神與人分隔兩岸。整本的聖經展示人類歷史的進程,如何在高低起伏中演變發展,舊約士師記便是最好的例子,當以色列人犯罪,陷在困境與爭扎中,危機四伏,他們便呼求神的拯救,雖然通常都是他們自招的惡果,但神滿有慈愛與憐憫,賜給他們一位英雄或領袖,帶領以色列人走出險境困域,可惜他們還是叛逆成性,情況稍為好轉,罪念又起,以致重墮深淵,苦不堪言,這時他們又再思念及呼求神伸手拯救,千百年來這故事橋段便在人類歷史中不斷重複又重複,神看到世人明頑不靈,竟讓愛子耶穌降世為人,用人類的語言,人類的生活模式來表達愛意,甚至背負眾人的罪孽,代我們死在十架上,這不就是一個感人的愛情故事嗎?聖經便從頭至尾將這偉大的故事傳給世人,好叫我們懂得去回應這大愛和接受救恩。

原來這愛情故事便像剛提及的毛衣一般,由兩條本來互不相關,質地與顏色各異的毛線,藉著針,一條一線地併合起來,成為悅目的製成品。神的宏大與眾人個別的小故事,就這樣互相交織成了一篇動人的“愛情故事”。作為基督徒父母,便應將神在我們身上所施行的大能與見證,跟孩子們分享,好讓他們看到在生命中若遇挫敗、失意、困惑、悲傷或苦惱,我們如何靠著神的恩典、帶領、安慰、保守,走過那死蔭的幽谷,依著神的大能,活出精彩的人生,又或在我們生活中,經歷豐足、平安、喜樂、福杯滿溢,也絕不可忘記將榮耀感謝歸於神。

現今世代的孩子都很自我中心,以為旁邊四周的人都是圍著他們轉動,我們要讓他們醒覺,不是太陽環繞地球而轉,反之,是地球以太陽為中心而繞動,每人的小故事是環繞著神這大故事而轉。當我們不斷與孩子分享神在我們身上的見證和作為,這便可讓他們明白到聖經的故事與人物並非與後現代的信仰脫節,我們現今的情節只是這宏大故事的延續,讓孩子明白在人生旅途上,或遇風暴,主必不撇下我們,或萬事順暢,在感恩中深信一切的好處都不在神以外,祂是那大能的創造者,也是編造我們生命故事的作者,一切都掌握在祂手中,我們只要順意地由祂將兩條不同的”毛線”編織在一起,便能創出美麗的毛衣,動人的”愛情故事”。

正直的靈

正直的靈

湯邱佩華傳道
2016.10

最近在巴西舉行的里約奧運,成為舉世矚目的焦點,我也被吸引緊貼在電視機旁,為加拿大及中國的健兒吶喊打氣,每次螢幕顯示賽果積分時,都會牽動我的情緒,或是雀躍高呼,或是失望慨嘆,可是每次觀賽看到運動員的積極表現,都由衷地讚嘆他們高超的技能與體育精神,令人欽佩。在眾多項目中,我最喜歡觀看高臺跳水及體操項目,而最令我感動的場面,是當運動員從高臺躍下,扭動身軀連翻多個筋斗,倒身直插入水,或是翻身跳越木馬後穩步站於墊上,不偏左右,志氣高昂的情境。不知何故,看著他們這自信的表現,聖經的金句突然泛於腦海:「神阿,求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈」(詩篇51:10),若我們能在主內堅定立志,持守正道,直待他日向神交賬,彷如這些健兒插水或落地的一幕,那將是何等美妙的”賽果”。

可是今屆奧運卻被幾宗醜聞沾上污點,最引人注目的,莫過於著名的美國游泳金牌得主羅切特(Ryan Locht)的謊言,他曾多次在奧運贏取共十二面獎牌(包括六面金牌和多項世界游泳紀錄) ,本應成為眾人仰慕的頂尖運動員,奧運回國後定必獲得國民前呼後擁的歡迎,可是卻因為酒後行為不儉,在巴西油站破壞公物,更刻意謊話連篇,誣告當地的保安人員行劫,欲遮蓋其劣行,雪球越滾越大,被揭發後成為今次奧運的閙劇,國際的笑柄,還被美國國民所唾棄,他雖贏得多面獎牌,可是不但沒有為國家帶來光榮,反成為恥辱,在訪問鏡頭前,這位世界頂尖健兒竟羞愧得無地自容,掉下男兒淚。這可要歸咎於他缺乏正直的靈,沒有誠實的品格,除這醜聞外,這次奧運也揭發了多名服食禁藥的運動員,為了奪標而不擇手段。

其實在一九九四年冬季奧運舉行前,美國也發生類似的閙劇,一名坐亞望冠的花式溜冰女健兒Tonya Harding,為了要清除對她奪標有威脅的另一名美國選手Nancy Kerrigan,竟與男友串謀襲擊,把對方打傷,事後被揭發,以致被判終身禁止參賽,她為了一時的妒忌心,落得如此下場,十分可惜,高超的溜冰絕技,便因不潔的心而絕跡於冰場上,怎不教人唏噓。

當我們把這些閙劇當作茶餘飯後的笑柄,作父母的可曾反醒,我們用盡虎爸虎媽的政策,威逼利誘孩子在學業或課外活動上,取了一個又一個的獎牌或佳績,期望他們名列前茅,出人頭地,推使他們經常站在獎臺上或眾人驚歎的目光下,以致在不知不覺中,讓孩子承受極大的壓力,甚或為了達標,而不擇手段,妄顧道德與品格的塑造,只管朝著高超成就作目標,把勝利當作人生之路的座右銘,而忘記了神的教導,要我們有一個清潔的良心和正直的靈。

記得多年前一件往事,當時孩子只有五、六歲,兩姊弟竟在聖誕節後短短幾天裡,便把朋友送來的一盒朱古力全吃清光,這令我十分氣惱,責罰二人十天內不可碰任何零食與糖果。跟著幾天我要上班,孩子還在放假,只好把他們托管於嫂嫂處,放工接孩子時,嫂嫂把我拉到一旁與我分享當天發生的一段小插曲。原來她曾拿出糖果盒給孩子,任由他們挑選盒中七彩奪目的朱古力,對於孩子來說,定是十分吸引,小兒子正想伸手拿取時,姐姐卻提醒他,媽媽的禁誡,兒子只可無奈地把小手伸回去,可是嫂嫂仁慈地勸他們說「不用擔心,媽媽不在,你們取了糖果,吃罷她也不知情」,兒子又快樂地把手舉起,正要挑選美味的糖果時,姐姐又說「不要拿,媽媽相信我們誠實,不要令她失望」。聽畢我心裡又欣慰又感恩,原來培育孩子有正直的靈,這誠實的品格是由衷而發,當父母不在時,內在這小聲音便會引領孩子作適當的行為與反應。這令我反思到如果女兒不肯說謊或背地裡行詭詐,就是不想讓地上的父母失望,何況我們作為神的兒女,若我們心術不正,行為不儉,這不就讓這既大能又慈愛的天父為我們感到羞愧,傷透祂的心,令祂失望嗎? 讓我們自我反醒,作父母的更要從小在孩子內裡植下清潔的心,正直的靈,好叫天上的父為此歡欣,得著榮耀。

失敗乃成功之墓之母

失敗乃成功之墓??之母??

湯邱佩華傳道
2016.08

女兒少時學鋼琴,因手型細小,很難才彈到一首普通的兒歌,過了一年她便氣急敗壞地嚷著要放棄學琴,其實很多家長都抱怨子女容易因著少許的挫敗,便放棄原初一股的熱誠,這便令我聯想起一件往事…我讀大學時,經常在夜課後到泳池,一口氣游30圈,可惜結婚生子後卻己把這運動擱在一旁,十年也沒有游泳。不幸有一次不慎摔倒,傷及背部,心想若能每天游泳30圈,或能把背痛治好,於是便鼓起勇氣重拾「泳衣」,希望自己寶刀未老,怎料游了才2圈,已喘不過氣來,心裡十分懊惱,想不到才短短十年,歲月已經摧人老,沮喪之餘,便放棄回家。

及後心有不甘,左思右想,慢慢地才領會到挫敗的因由,十年我都鮮有下水,30圈確是一個超出我能力可達到的目標,於是降低為一個較合理的指標–20圈,再次出戰。游畢最初的2圈後,便稍作兩分鐘的小休,作為一個獎勵,接著逐步提升為4圈,又再給自己兩分鐘的小休,並鼓勵著說:「總共已游了6圈,努力加油!」接著我又發力多游6圈,心裡暗暗高興,算起來共游了12圈,已超過我定下20圈的50%,還有8圈便達到目標,休息兩分鐘後,便一口氣游完最後的幾圈,大功告成,心裡又滿足又自傲地上水池。

回家後與丈夫及子女分享這次的心得,竟多發現幾個啟示,當我在游泳時,旁邊有另一位女士也在不停地游圈,她比我游得快,每次都從我背後,擦身而過,初時心裡有點不好受,覺得自己不中用,有點洩氣,可是想深一層,我並不是要與別人競賽,而是把自己所定的目標看作對手。後來在我身旁又出現了另一位十分氣盛的男士,游泳時手腳大力地左扒右撥,水花四濺,我的眼睛對池水的氯氣特別敏感,所以每次看到他游近時,我都急忙閉上眼睛或把頭轉向別處,以免池水濺入眼中。當我游至17圈時,感到累了,真的想放棄,突然看到泳室那扇大窗戶,透進燦爛的陽光,外面藍天白雲,好一片怡人的景象,最後的3圈便在享受美景下,不知不覺地完成,20圈全部大功告成!!

我把這經歷與孩子分享,希望將來在他們人生中,若然遇到挫折失敗,快要放棄起初的熱誠和所定立的目標時,這個比喻能給他們一點點的啟示和鼓勵:

  1. 定立一個切實可達成的目標(從30圈降為20圈)
  2. 將整個程序分成小段的目標,並逐步遞增(2→4→6→8圈)
  3. 每完成一小段的目標,便給自己一些鼓勵(每次達標都有2分鐘的小休)
  4. 鼓勵自己每個小段的成就都能對整個大指標有所貢獻(完成了2+4+6=12圈以後,只剩下少於一半的8圈)
  5. 不需與別人競爭,而是為自己所定的目標而奮鬥,便可達成20圈(不去理會身旁那快泳手)
  6. 遇到困難,便用創意的方法去解決問題(當水花快要濺入眼,便側過頭去迴避)
  7. 享受成果與其中的過程(欣賞窗外的藍天白雲)

最近聽聞有一則小故事,十分有意思,三種食物被放入沸水:紅蘿白、雞蛋和咖啡豆,堅硬的紅蘿白經過熱水的煮沸後,變得軟弱,容易磨爛,雞蛋殼中的蛋黃卻由流質變成實心固體,而咖啡豆卻令熱水變成香噴噴的咖啡,周圍還瀰漫著咖啡濃郁的香氣。你願意孩子在遇到難處時,成為一條紅蘿白(起初堅毅的意志變得軟弱無力)或是雞蛋(經歷挫折後肉心變成石心硬起心腸),還是咖啡豆(將自己溶合在挑戰中,成為自己和旁人的祝福)?

聖經腓立比書說「忘記背後,努力面前,向著標竿直跑」(腓3:13-14),讓我們引導孩子,循序漸進地面對挑戰,不要輕言放棄,我的女兒繼續學琴,最後考獲十級,現在閒時都會彈奏鋼琴抒發感情,成為她至愛的嗜好,若然第一年因遇到困難她便放棄的話,多麽可惜啊,讓我們鼓勵孩子失敗不是成功之墓,碰壁不代表盡頭,失敗卻是成功之母,從挫敗中反省自思,吸取教訓及經驗,堅定不移,再接再厲,成功定不遠矣。

化敵為友

化敵為友

湯邱佩華傳道

        在一次親子講座後,一堆家長提出發問:「我十四歲的兒子整天待在電腦前打遊戲機,跟他吵過多次,還是依然故我」。另一位母親又繼續說:「最糟糕是學校今天發出通告,孩子每天平均要用一小時在網上尋找功課資料,明天又警告要限制孩子用電腦的時間,弄得家長無所適從」回應聲此起彼落,「這數碼通訊世界奪走了我的女兒,她每時每刻都盯著手機,姆指快而準地發短訊,我已好幾天沒有機會與她傾談」,幾把聲音叫囂著「家長要站起來,齊心對抗這科技洪流,不然這大怪獸遲早會把我們的孩子吞吃了」。

       駕車回家時我再反思「現今科技網絡資訊和社交媒體,真如洪水猛獸般可怕嗎?」近今個人電腦和手電,已是生活必需品,變成家中的隱形成員,對年青人的影響尤其深遠,家長看著這科技洪流,確實感到手足無措,可是撫心自問,父母也被捲在大浪中,整天機不離手。有一次我們到外面吃飯,等待餸菜時,我自然地拿出手機查閱電郵,抬頭一看,丈夫和孩子都各執手機,有打短訊的,或觀看網上資料,亦有在玩遊戲的,我們出來吃晚餐,是要讓大家有親子溝通,網絡世界卻靜悄悄地潛進我家,自己還懵然不知,突然我也有一種如臨大敵的感覺,直到閱讀一本關於科技與親子的好書,提醒我們將這猛獸化敵為友,利用科技把家人拉近而不是分隔一方,讓社交媒體成為父母與孩子的一道橋而不是一幅牆!

        其實父母只是”科技世界的移民”,而孩子是土著。我們由原居地移民北美洲,遇到新的文化環境,新的事物和朋友,雖或操著流暢英語,可是還略帶中文口音,週末還是喜歡到茶樓吃點心餃子,身處異邦,我們仍難免把原居地的文化與背景帶進移居地,我們的孩子卻生於北美洲,”外黃內白”,英語流利沒有口音,喜歡吃漢堡包和薯條,是典型的”土著”。如果我們將這概念用來反思現今的科技發展,便會明白,對於父母來說,手機和電腦只是用來查看資料和作基本通訊,我們還是用過去的角度去看這網絡世界,可是孩子生下來已被這些科技產品所環繞,習以為常,自然地成為他們生命的一部份,手機和短訊不單讓他們與朋友聯繫,更是尋找”我是誰”的一個途徑。就像我們那一代已習慣扭開水喉便有自來水,按一下燈掣便滿室通明,很難想像要用水桶抽出井水或燃點爉燭取光,同樣地我們不能把孩子從現今科技的進展拉回來,與世隔絕,反而更應利用這”敵人”成為親子的渠道。當我們明白了孩子是”科技土著”,我們會較易給予空間,將接納程度擴大,從而建立親子橋樑,大家更可商討制定”家庭協議”,一起定立那些場合或時段,禁用科技媒體,齊心實行,互相鼓勵,達到目標時還可來一個”家庭慶祝典禮”。

        如何把科技化敵為友?在週末或暑假,一家人齊齊觀賞網上的電影或在電子遊戲機前比拼一番,我跟丈夫孩子們玩遊戲時,他們通常都大叫大笑,因為我拙手笨腳,他們看到便十分肉緊,在旁引導,可是最後分數還是強差人意,孩子便開玩笑說,他們用腳趾控制比我用姆指更能揮灑自如,大家都笑起來,為家中帶來一點溫馨與歡笑。我們也可分享在網絡上看到的資訊,兒子看到有趣的短片便會叫嚷「媽,過來這邊,給你看這個,把我笑死了。」看後,我也忍不住與他大笑起來,在一些親子講座中我還可用這幽默短片作引言,這可要多謝兒子分享的資源。另有一次女兒經過我身邊,看到我在觀看”安靜”這首聖詩的短片,便跟我分享另一首相關的歌曲,很自然地讓我們有一段靈裡的分享。每一次我獨自離家到外地,在機場候機室,都會發短訊給我丈夫和兩個孩子,表達愛意,叮囑他們要小心保重,發出後收到的回應都是窩心的「知道,你自己也要小心」「媽,我也愛你」「不要在機上再工作了,休息一下或放鬆看一套好電影」,我收起這些短訊,在孤單或洩氣時拿出來,給我鼓勵和支持,這些網絡功能,為我家慢慢建起愛的橋樑。有一次兒子要在風雪交加的晚上開五個小時的車程到渥太華參加次日一個重要的會議,當然為他十分擔心,只可發短訊為他禱告,他到達後發出回應”任務完成,安全到步,神聽禱告”,再加上一個笑臉,原來我們也可利用手機作禱告聯繫。讓我們與科技電訊、媒體網絡,化敵為友吧

遠方的孩子

遠方的孩子

湯邱佩華傳道

        對我來說,柬埔寨是一個陌生的國家,記憶只是年少時電視新聞上連串戰亂與殘殺的報告。奇妙地當我禱告求神賜一個短宣工場,以服侍貧困孩童的時候,柬埔寨便明顯地出現在我眼前,連續七年舉行青年領袖訓練營和兒童福音營,服侍當地幾百名青年與小孩。從這羣貧窮國家的孩子身上,神讓我們看到「真善美」。

        柬埔寨在七十年代經歷赤柬,全國三份之一的人口,即二百多萬人,在三年零八個月中或被自己的同胞酷刑殘殺、或因虐疾饑餓身亡。三十歲以上的柬人,若不是親眼目睹親人被殺,便是曾殺人的赤柬軍人,因此這羣成人普遍都是心裏藏着苦毒、羞愧或恐懼,對人和福音都存著懷疑。由於他們成長時都沒有父母,當自己作了父母後,也不懂得愛惜自己的孩子,甚至輕視子女為童役或逆境中的資產,遇到家庭環境不好,便用十元八塊美金把孩子賣到妓寨。

        有一次我們短宣隊有機會深入「虎穴」,探訪柬埔寨一個黑點(雛妓極嚴重的Svay Pak地區)。在政府掃黃行動後,一個基督教團體,將妓寨轉成一所社區中心,為居民提供醫療服務,每天下午二至四時,舉行兒童聖經班。我們看著百多個衣衫襤褸,但卻輪廓精緻、天真可愛的孩子,帶領他們頌唱聖詩,心裡暗想,怪不得主耶穌疼愛小孩,不論他們富或貧、強或弱……可是萬想不到,這些5到10歲的孩子,在四時散會後,便要回家被「扯皮條」注射輕奮劑,把她們裝扮得濃妝艷抹、花枝招展,擺出一副妖媚的姿態,準備天黑過後,便被送到城中的酒店,被平均8至10名變態的孌童僻者,一個接一個的性虐待和凌辱。小如5、6歲的幼童,一年接客過三千,直至半夜兩、三時,才被接回妓寨,被注射鎮靜劑,堆在地上像廉價貨品般,可是……她們10歲還不到啊,這樣邪惡的事怎能發生呢?當我們北美洲的人,白天還在上班、上學,當星期日早上在環境優美的教會中崇拜,當我們看作珍寶的孩子在吃麥當勞薯條時,在地球另一邊,正是半夜,這班可憐的雛妓,卻過著非外人能道的皮肉生涯,令人心痛。

        但神是公義的,柬埔寨的年青人與孩子,熱情、開朗、真誠、樂於助人,他們雖然沒有領受到父母的愛,可是不知從何而來,裏面卻有著一股熱切的愛心,很懂得愛護和照顧其他比他們小的孩子。由於他們從沒吃過冰琪琳,我們便買來作為營會的茶點。有一個小孩竟不知如何入手,年青的組長卻耐心地一匙一匙的餵她,餵完以後,這年青人的雪糕早已化成奶昔,這對於北美洲的孩子來說,問題可能不大,下次再吃吧!可是對於一個從未嚐過,也不知何時再有機會吃冰琪琳的年青人來說,這便是愛心的犧牲,這種愛的動力是因他們心中有神的愛。如經上說,我們愛因為神先愛我們

        在一次簡單的勞作活動中,我們預計短短五分鐘便可完成的星棒,他們卻花上半小時;原來他們很少有機會用這些精緻的材料做勞作,所以花盡心思,慢慢完成。相比北美洲的小孩,他們更懂得珍惜擁有的東西。而最難能可貴的,是他們知道真情的寶貴。大部份孩子因為家貧,從未嘗過西餅糕點,因此有一年在畢業禮後,我們便放上美味的蛋糕作為慶祝,孩子們都興奮極了,珍而重之。其中一位小女孩接過蛋糕後,竟拿著小叉,切小小一片往每位短宣隊員口中送去,手上的蛋糕,一下子便全分給我們了。這小女孩心事細微,看著我們分派蛋糕,惟恐我們沒份,所以當她捧著心儀的西餅,便先想到老師,她純潔無私的心,不就給我們成人一個好榜樣嗎?難怪主耶穌說:「若不像小孩,便不能進天國。」營會最後一天,大家依依不捨地話別,有個孩子跑到一位男隊員前問他:「你是耶穌嗎?」我們聽到不禁失聲大笑,但是細心一想,若能將愛與福音傳遞給這些孩子,對他們來說,我們不就是耶穌的化身嗎?

        北美洲的的孩子,生在和平福地,資源豐盛,父母師長疼愛,可是他們反而變得自我中心,不懂得表達愛意或與人分享,從這些遠方孩子的榜樣,北美的父母真要好好反思細察,如何能培育我們的孩子更懂得愛神愛人。

生日快樂

生日快樂         

                                                                                                           湯邱佩華傳道

       當我正埋首準備講座資料時,電話忽然響起,聽筒傳來居於香港弟弟的聲音,祝賀我生辰快樂。驟然看到桌上的時鐘,只差半小時我便又老一歲了,興奮地與弟弟談天說地,閒話家常,掛線後不久,電話鈴聲又再響起,今次是居於多倫多的哥哥來電與我祝壽,另外三位姐姐已先後邀請我到不同的食肆享受豐富的美食。生日當天除了丈夫及子女送上令我驚喜的自製綠茶姆士蛋糕和一大束美麗的鮮花,還收到朋友祝賀壽辰的短訊,他們各人對我的疼愛令我十分感動,從心底由衷的感謝天父,賜我親人及朋友,用愛把我擁得暖暖的。

       回想少時家貧,兄弟姐妹眾多,每年我們渡過生日時,父母都只能送上一只家中所飼養的母雞所誕下的雞蛋,雖然物輕但卻情深意濃,小手捧著從窩子裡拿出來那熱騰騰的雞蛋,心中的暖意過了幾十年的寒暑仍留在心頭,所以自己當了媽媽後,也為家中兩個小寶貝舉行小小的生日會,邀請他們幾位要好的朋友過來一同慶祝,盼望能在孩子成長後,帶給他們一些溫馨的回憶。孩子看到朋友所帶來,包裹得七彩奪目的禮物堆滿牆角,心裡就樂透了。經過一輪的唱遊玩樂、電影、美食,高潮便是在“Happy Birthday to You”的歌聲中,把蛋糕上五顏六色的蠟燭吹熄。接著便是拆開一份又一份的禮物,及與友人的歡樂合照,晚上睡覺時,孩子快樂得夢裡也會笑。   

     可是細心反思 ,一年三百六十五日,我們每天都應活得精彩、有目標、有意義、愛神愛人、與身邊的人互助互勉,為何眾人只重視和慶祝誕辰的一天?其背後的意義又為何?天父照著自己的形象,精心地模造每個人,當胎兒仍在母腹中,神已深深知道我們,而在某一個特定的日子,神便把我們逐一地安放到世上,盼望每人都能活出一個榮耀上帝的人生。所以在壽辰之日,除了與親人至友歡度之餘,也應數算主日,反思被造的目的,而作父母的,除了為孩子舉行生日會,也應教導他們受造之奇妙可畏,知道神在母腹中早已認識他們,並在一生的歲月中引導保守,愛護他們如眼中的瞳人,連每根頭髮也數過,因此要訓勉他們珍惜自己的生命,尊重別人和敬畏仰望神。   

       此外,前幾年我參加一個兒童事工研討會,講員提到如孩子決志信主,應把日期記下來,因為這日子比誕辰更有意義,更藉得紀念和慶祝,這提議竟帶給我屬靈的啟示。世人被造時都帶有屬靈本質,可惜因著原罪與神隔絕,藉著主耶穌基督的救恩,我們竟可回歸到所預定的永生路上,在世短暫的寄居,相對於永恆的生命,又怎可相比呢,因此這“屬靈的誕辰”確實比肉身的生日更藉得慶賀。

       每年教會舉行暑期兒童營,我們都要召募一群愛主的青年人為義工。為謹慎起見,我約見每一位申請者,當中我必問及其得救見證,很多從小便在教會長大的年青人,竟能清楚憶述幼年在主日學或兒童佈道會中首次決志信主的經歷,當時他們以有限的知識,去領會神的大愛,回應聖靈的呼召,雖然直到青年期,腦部發育漸漸成熟,才能明白救恩背後的神學理念,可是對於兒時決志一刻的細節,卻記憶深刻,我們絕不能否定這天正是孩子屬靈的誕辰,因此我們要把正確的日子記下來,每年除了為孩子慶祝肉體的壽辰外,還要紀念這更重要的“屬靈生日”。願你們孩子的身心靈在主的恩典下,每日成長,榮神益人,更願他們每年都能享受雙重“生日快樂”的福份。