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正直的靈

正直的靈

湯邱佩華傳道
2016.10

最近在巴西舉行的里約奧運,成為舉世矚目的焦點,我也被吸引緊貼在電視機旁,為加拿大及中國的健兒吶喊打氣,每次螢幕顯示賽果積分時,都會牽動我的情緒,或是雀躍高呼,或是失望慨嘆,可是每次觀賽看到運動員的積極表現,都由衷地讚嘆他們高超的技能與體育精神,令人欽佩。在眾多項目中,我最喜歡觀看高臺跳水及體操項目,而最令我感動的場面,是當運動員從高臺躍下,扭動身軀連翻多個筋斗,倒身直插入水,或是翻身跳越木馬後穩步站於墊上,不偏左右,志氣高昂的情境。不知何故,看著他們這自信的表現,聖經的金句突然泛於腦海:「神阿,求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈」(詩篇51:10),若我們能在主內堅定立志,持守正道,直待他日向神交賬,彷如這些健兒插水或落地的一幕,那將是何等美妙的”賽果”。

可是今屆奧運卻被幾宗醜聞沾上污點,最引人注目的,莫過於著名的美國游泳金牌得主羅切特(Ryan Locht)的謊言,他曾多次在奧運贏取共十二面獎牌(包括六面金牌和多項世界游泳紀錄) ,本應成為眾人仰慕的頂尖運動員,奧運回國後定必獲得國民前呼後擁的歡迎,可是卻因為酒後行為不儉,在巴西油站破壞公物,更刻意謊話連篇,誣告當地的保安人員行劫,欲遮蓋其劣行,雪球越滾越大,被揭發後成為今次奧運的閙劇,國際的笑柄,還被美國國民所唾棄,他雖贏得多面獎牌,可是不但沒有為國家帶來光榮,反成為恥辱,在訪問鏡頭前,這位世界頂尖健兒竟羞愧得無地自容,掉下男兒淚。這可要歸咎於他缺乏正直的靈,沒有誠實的品格,除這醜聞外,這次奧運也揭發了多名服食禁藥的運動員,為了奪標而不擇手段。

其實在一九九四年冬季奧運舉行前,美國也發生類似的閙劇,一名坐亞望冠的花式溜冰女健兒Tonya Harding,為了要清除對她奪標有威脅的另一名美國選手Nancy Kerrigan,竟與男友串謀襲擊,把對方打傷,事後被揭發,以致被判終身禁止參賽,她為了一時的妒忌心,落得如此下場,十分可惜,高超的溜冰絕技,便因不潔的心而絕跡於冰場上,怎不教人唏噓。

當我們把這些閙劇當作茶餘飯後的笑柄,作父母的可曾反醒,我們用盡虎爸虎媽的政策,威逼利誘孩子在學業或課外活動上,取了一個又一個的獎牌或佳績,期望他們名列前茅,出人頭地,推使他們經常站在獎臺上或眾人驚歎的目光下,以致在不知不覺中,讓孩子承受極大的壓力,甚或為了達標,而不擇手段,妄顧道德與品格的塑造,只管朝著高超成就作目標,把勝利當作人生之路的座右銘,而忘記了神的教導,要我們有一個清潔的良心和正直的靈。

記得多年前一件往事,當時孩子只有五、六歲,兩姊弟竟在聖誕節後短短幾天裡,便把朋友送來的一盒朱古力全吃清光,這令我十分氣惱,責罰二人十天內不可碰任何零食與糖果。跟著幾天我要上班,孩子還在放假,只好把他們托管於嫂嫂處,放工接孩子時,嫂嫂把我拉到一旁與我分享當天發生的一段小插曲。原來她曾拿出糖果盒給孩子,任由他們挑選盒中七彩奪目的朱古力,對於孩子來說,定是十分吸引,小兒子正想伸手拿取時,姐姐卻提醒他,媽媽的禁誡,兒子只可無奈地把小手伸回去,可是嫂嫂仁慈地勸他們說「不用擔心,媽媽不在,你們取了糖果,吃罷她也不知情」,兒子又快樂地把手舉起,正要挑選美味的糖果時,姐姐又說「不要拿,媽媽相信我們誠實,不要令她失望」。聽畢我心裡又欣慰又感恩,原來培育孩子有正直的靈,這誠實的品格是由衷而發,當父母不在時,內在這小聲音便會引領孩子作適當的行為與反應。這令我反思到如果女兒不肯說謊或背地裡行詭詐,就是不想讓地上的父母失望,何況我們作為神的兒女,若我們心術不正,行為不儉,這不就讓這既大能又慈愛的天父為我們感到羞愧,傷透祂的心,令祂失望嗎? 讓我們自我反醒,作父母的更要從小在孩子內裡植下清潔的心,正直的靈,好叫天上的父為此歡欣,得著榮耀。

失敗乃成功之墓之母

失敗乃成功之墓??之母??

湯邱佩華傳道
2016.08

女兒少時學鋼琴,因手型細小,很難才彈到一首普通的兒歌,過了一年她便氣急敗壞地嚷著要放棄學琴,其實很多家長都抱怨子女容易因著少許的挫敗,便放棄原初一股的熱誠,這便令我聯想起一件往事…我讀大學時,經常在夜課後到泳池,一口氣游30圈,可惜結婚生子後卻己把這運動擱在一旁,十年也沒有游泳。不幸有一次不慎摔倒,傷及背部,心想若能每天游泳30圈,或能把背痛治好,於是便鼓起勇氣重拾「泳衣」,希望自己寶刀未老,怎料游了才2圈,已喘不過氣來,心裡十分懊惱,想不到才短短十年,歲月已經摧人老,沮喪之餘,便放棄回家。

及後心有不甘,左思右想,慢慢地才領會到挫敗的因由,十年我都鮮有下水,30圈確是一個超出我能力可達到的目標,於是降低為一個較合理的指標–20圈,再次出戰。游畢最初的2圈後,便稍作兩分鐘的小休,作為一個獎勵,接著逐步提升為4圈,又再給自己兩分鐘的小休,並鼓勵著說:「總共已游了6圈,努力加油!」接著我又發力多游6圈,心裡暗暗高興,算起來共游了12圈,已超過我定下20圈的50%,還有8圈便達到目標,休息兩分鐘後,便一口氣游完最後的幾圈,大功告成,心裡又滿足又自傲地上水池。

回家後與丈夫及子女分享這次的心得,竟多發現幾個啟示,當我在游泳時,旁邊有另一位女士也在不停地游圈,她比我游得快,每次都從我背後,擦身而過,初時心裡有點不好受,覺得自己不中用,有點洩氣,可是想深一層,我並不是要與別人競賽,而是把自己所定的目標看作對手。後來在我身旁又出現了另一位十分氣盛的男士,游泳時手腳大力地左扒右撥,水花四濺,我的眼睛對池水的氯氣特別敏感,所以每次看到他游近時,我都急忙閉上眼睛或把頭轉向別處,以免池水濺入眼中。當我游至17圈時,感到累了,真的想放棄,突然看到泳室那扇大窗戶,透進燦爛的陽光,外面藍天白雲,好一片怡人的景象,最後的3圈便在享受美景下,不知不覺地完成,20圈全部大功告成!!

我把這經歷與孩子分享,希望將來在他們人生中,若然遇到挫折失敗,快要放棄起初的熱誠和所定立的目標時,這個比喻能給他們一點點的啟示和鼓勵:

  1. 定立一個切實可達成的目標(從30圈降為20圈)
  2. 將整個程序分成小段的目標,並逐步遞增(2→4→6→8圈)
  3. 每完成一小段的目標,便給自己一些鼓勵(每次達標都有2分鐘的小休)
  4. 鼓勵自己每個小段的成就都能對整個大指標有所貢獻(完成了2+4+6=12圈以後,只剩下少於一半的8圈)
  5. 不需與別人競爭,而是為自己所定的目標而奮鬥,便可達成20圈(不去理會身旁那快泳手)
  6. 遇到困難,便用創意的方法去解決問題(當水花快要濺入眼,便側過頭去迴避)
  7. 享受成果與其中的過程(欣賞窗外的藍天白雲)

最近聽聞有一則小故事,十分有意思,三種食物被放入沸水:紅蘿白、雞蛋和咖啡豆,堅硬的紅蘿白經過熱水的煮沸後,變得軟弱,容易磨爛,雞蛋殼中的蛋黃卻由流質變成實心固體,而咖啡豆卻令熱水變成香噴噴的咖啡,周圍還瀰漫著咖啡濃郁的香氣。你願意孩子在遇到難處時,成為一條紅蘿白(起初堅毅的意志變得軟弱無力)或是雞蛋(經歷挫折後肉心變成石心硬起心腸),還是咖啡豆(將自己溶合在挑戰中,成為自己和旁人的祝福)?

聖經腓立比書說「忘記背後,努力面前,向著標竿直跑」(腓3:13-14),讓我們引導孩子,循序漸進地面對挑戰,不要輕言放棄,我的女兒繼續學琴,最後考獲十級,現在閒時都會彈奏鋼琴抒發感情,成為她至愛的嗜好,若然第一年因遇到困難她便放棄的話,多麽可惜啊,讓我們鼓勵孩子失敗不是成功之墓,碰壁不代表盡頭,失敗卻是成功之母,從挫敗中反省自思,吸取教訓及經驗,堅定不移,再接再厲,成功定不遠矣。

化敵為友

化敵為友

湯邱佩華傳道

        在一次親子講座後,一堆家長提出發問:「我十四歲的兒子整天待在電腦前打遊戲機,跟他吵過多次,還是依然故我」。另一位母親又繼續說:「最糟糕是學校今天發出通告,孩子每天平均要用一小時在網上尋找功課資料,明天又警告要限制孩子用電腦的時間,弄得家長無所適從」回應聲此起彼落,「這數碼通訊世界奪走了我的女兒,她每時每刻都盯著手機,姆指快而準地發短訊,我已好幾天沒有機會與她傾談」,幾把聲音叫囂著「家長要站起來,齊心對抗這科技洪流,不然這大怪獸遲早會把我們的孩子吞吃了」。

       駕車回家時我再反思「現今科技網絡資訊和社交媒體,真如洪水猛獸般可怕嗎?」近今個人電腦和手電,已是生活必需品,變成家中的隱形成員,對年青人的影響尤其深遠,家長看著這科技洪流,確實感到手足無措,可是撫心自問,父母也被捲在大浪中,整天機不離手。有一次我們到外面吃飯,等待餸菜時,我自然地拿出手機查閱電郵,抬頭一看,丈夫和孩子都各執手機,有打短訊的,或觀看網上資料,亦有在玩遊戲的,我們出來吃晚餐,是要讓大家有親子溝通,網絡世界卻靜悄悄地潛進我家,自己還懵然不知,突然我也有一種如臨大敵的感覺,直到閱讀一本關於科技與親子的好書,提醒我們將這猛獸化敵為友,利用科技把家人拉近而不是分隔一方,讓社交媒體成為父母與孩子的一道橋而不是一幅牆!

        其實父母只是”科技世界的移民”,而孩子是土著。我們由原居地移民北美洲,遇到新的文化環境,新的事物和朋友,雖或操著流暢英語,可是還略帶中文口音,週末還是喜歡到茶樓吃點心餃子,身處異邦,我們仍難免把原居地的文化與背景帶進移居地,我們的孩子卻生於北美洲,”外黃內白”,英語流利沒有口音,喜歡吃漢堡包和薯條,是典型的”土著”。如果我們將這概念用來反思現今的科技發展,便會明白,對於父母來說,手機和電腦只是用來查看資料和作基本通訊,我們還是用過去的角度去看這網絡世界,可是孩子生下來已被這些科技產品所環繞,習以為常,自然地成為他們生命的一部份,手機和短訊不單讓他們與朋友聯繫,更是尋找”我是誰”的一個途徑。就像我們那一代已習慣扭開水喉便有自來水,按一下燈掣便滿室通明,很難想像要用水桶抽出井水或燃點爉燭取光,同樣地我們不能把孩子從現今科技的進展拉回來,與世隔絕,反而更應利用這”敵人”成為親子的渠道。當我們明白了孩子是”科技土著”,我們會較易給予空間,將接納程度擴大,從而建立親子橋樑,大家更可商討制定”家庭協議”,一起定立那些場合或時段,禁用科技媒體,齊心實行,互相鼓勵,達到目標時還可來一個”家庭慶祝典禮”。

        如何把科技化敵為友?在週末或暑假,一家人齊齊觀賞網上的電影或在電子遊戲機前比拼一番,我跟丈夫孩子們玩遊戲時,他們通常都大叫大笑,因為我拙手笨腳,他們看到便十分肉緊,在旁引導,可是最後分數還是強差人意,孩子便開玩笑說,他們用腳趾控制比我用姆指更能揮灑自如,大家都笑起來,為家中帶來一點溫馨與歡笑。我們也可分享在網絡上看到的資訊,兒子看到有趣的短片便會叫嚷「媽,過來這邊,給你看這個,把我笑死了。」看後,我也忍不住與他大笑起來,在一些親子講座中我還可用這幽默短片作引言,這可要多謝兒子分享的資源。另有一次女兒經過我身邊,看到我在觀看”安靜”這首聖詩的短片,便跟我分享另一首相關的歌曲,很自然地讓我們有一段靈裡的分享。每一次我獨自離家到外地,在機場候機室,都會發短訊給我丈夫和兩個孩子,表達愛意,叮囑他們要小心保重,發出後收到的回應都是窩心的「知道,你自己也要小心」「媽,我也愛你」「不要在機上再工作了,休息一下或放鬆看一套好電影」,我收起這些短訊,在孤單或洩氣時拿出來,給我鼓勵和支持,這些網絡功能,為我家慢慢建起愛的橋樑。有一次兒子要在風雪交加的晚上開五個小時的車程到渥太華參加次日一個重要的會議,當然為他十分擔心,只可發短訊為他禱告,他到達後發出回應”任務完成,安全到步,神聽禱告”,再加上一個笑臉,原來我們也可利用手機作禱告聯繫。讓我們與科技電訊、媒體網絡,化敵為友吧

遠方的孩子

遠方的孩子

湯邱佩華傳道

        對我來說,柬埔寨是一個陌生的國家,記憶只是年少時電視新聞上連串戰亂與殘殺的報告。奇妙地當我禱告求神賜一個短宣工場,以服侍貧困孩童的時候,柬埔寨便明顯地出現在我眼前,連續七年舉行青年領袖訓練營和兒童福音營,服侍當地幾百名青年與小孩。從這羣貧窮國家的孩子身上,神讓我們看到「真善美」。

        柬埔寨在七十年代經歷赤柬,全國三份之一的人口,即二百多萬人,在三年零八個月中或被自己的同胞酷刑殘殺、或因虐疾饑餓身亡。三十歲以上的柬人,若不是親眼目睹親人被殺,便是曾殺人的赤柬軍人,因此這羣成人普遍都是心裏藏着苦毒、羞愧或恐懼,對人和福音都存著懷疑。由於他們成長時都沒有父母,當自己作了父母後,也不懂得愛惜自己的孩子,甚至輕視子女為童役或逆境中的資產,遇到家庭環境不好,便用十元八塊美金把孩子賣到妓寨。

        有一次我們短宣隊有機會深入「虎穴」,探訪柬埔寨一個黑點(雛妓極嚴重的Svay Pak地區)。在政府掃黃行動後,一個基督教團體,將妓寨轉成一所社區中心,為居民提供醫療服務,每天下午二至四時,舉行兒童聖經班。我們看著百多個衣衫襤褸,但卻輪廓精緻、天真可愛的孩子,帶領他們頌唱聖詩,心裡暗想,怪不得主耶穌疼愛小孩,不論他們富或貧、強或弱……可是萬想不到,這些5到10歲的孩子,在四時散會後,便要回家被「扯皮條」注射輕奮劑,把她們裝扮得濃妝艷抹、花枝招展,擺出一副妖媚的姿態,準備天黑過後,便被送到城中的酒店,被平均8至10名變態的孌童僻者,一個接一個的性虐待和凌辱。小如5、6歲的幼童,一年接客過三千,直至半夜兩、三時,才被接回妓寨,被注射鎮靜劑,堆在地上像廉價貨品般,可是……她們10歲還不到啊,這樣邪惡的事怎能發生呢?當我們北美洲的人,白天還在上班、上學,當星期日早上在環境優美的教會中崇拜,當我們看作珍寶的孩子在吃麥當勞薯條時,在地球另一邊,正是半夜,這班可憐的雛妓,卻過著非外人能道的皮肉生涯,令人心痛。

        但神是公義的,柬埔寨的年青人與孩子,熱情、開朗、真誠、樂於助人,他們雖然沒有領受到父母的愛,可是不知從何而來,裏面卻有著一股熱切的愛心,很懂得愛護和照顧其他比他們小的孩子。由於他們從沒吃過冰琪琳,我們便買來作為營會的茶點。有一個小孩竟不知如何入手,年青的組長卻耐心地一匙一匙的餵她,餵完以後,這年青人的雪糕早已化成奶昔,這對於北美洲的孩子來說,問題可能不大,下次再吃吧!可是對於一個從未嚐過,也不知何時再有機會吃冰琪琳的年青人來說,這便是愛心的犧牲,這種愛的動力是因他們心中有神的愛。如經上說,我們愛因為神先愛我們

        在一次簡單的勞作活動中,我們預計短短五分鐘便可完成的星棒,他們卻花上半小時;原來他們很少有機會用這些精緻的材料做勞作,所以花盡心思,慢慢完成。相比北美洲的小孩,他們更懂得珍惜擁有的東西。而最難能可貴的,是他們知道真情的寶貴。大部份孩子因為家貧,從未嘗過西餅糕點,因此有一年在畢業禮後,我們便放上美味的蛋糕作為慶祝,孩子們都興奮極了,珍而重之。其中一位小女孩接過蛋糕後,竟拿著小叉,切小小一片往每位短宣隊員口中送去,手上的蛋糕,一下子便全分給我們了。這小女孩心事細微,看著我們分派蛋糕,惟恐我們沒份,所以當她捧著心儀的西餅,便先想到老師,她純潔無私的心,不就給我們成人一個好榜樣嗎?難怪主耶穌說:「若不像小孩,便不能進天國。」營會最後一天,大家依依不捨地話別,有個孩子跑到一位男隊員前問他:「你是耶穌嗎?」我們聽到不禁失聲大笑,但是細心一想,若能將愛與福音傳遞給這些孩子,對他們來說,我們不就是耶穌的化身嗎?

        北美洲的的孩子,生在和平福地,資源豐盛,父母師長疼愛,可是他們反而變得自我中心,不懂得表達愛意或與人分享,從這些遠方孩子的榜樣,北美的父母真要好好反思細察,如何能培育我們的孩子更懂得愛神愛人。

生日快樂

生日快樂         

                                                                                                           湯邱佩華傳道

       當我正埋首準備講座資料時,電話忽然響起,聽筒傳來居於香港弟弟的聲音,祝賀我生辰快樂。驟然看到桌上的時鐘,只差半小時我便又老一歲了,興奮地與弟弟談天說地,閒話家常,掛線後不久,電話鈴聲又再響起,今次是居於多倫多的哥哥來電與我祝壽,另外三位姐姐已先後邀請我到不同的食肆享受豐富的美食。生日當天除了丈夫及子女送上令我驚喜的自製綠茶姆士蛋糕和一大束美麗的鮮花,還收到朋友祝賀壽辰的短訊,他們各人對我的疼愛令我十分感動,從心底由衷的感謝天父,賜我親人及朋友,用愛把我擁得暖暖的。

       回想少時家貧,兄弟姐妹眾多,每年我們渡過生日時,父母都只能送上一只家中所飼養的母雞所誕下的雞蛋,雖然物輕但卻情深意濃,小手捧著從窩子裡拿出來那熱騰騰的雞蛋,心中的暖意過了幾十年的寒暑仍留在心頭,所以自己當了媽媽後,也為家中兩個小寶貝舉行小小的生日會,邀請他們幾位要好的朋友過來一同慶祝,盼望能在孩子成長後,帶給他們一些溫馨的回憶。孩子看到朋友所帶來,包裹得七彩奪目的禮物堆滿牆角,心裡就樂透了。經過一輪的唱遊玩樂、電影、美食,高潮便是在“Happy Birthday to You”的歌聲中,把蛋糕上五顏六色的蠟燭吹熄。接著便是拆開一份又一份的禮物,及與友人的歡樂合照,晚上睡覺時,孩子快樂得夢裡也會笑。   

     可是細心反思 ,一年三百六十五日,我們每天都應活得精彩、有目標、有意義、愛神愛人、與身邊的人互助互勉,為何眾人只重視和慶祝誕辰的一天?其背後的意義又為何?天父照著自己的形象,精心地模造每個人,當胎兒仍在母腹中,神已深深知道我們,而在某一個特定的日子,神便把我們逐一地安放到世上,盼望每人都能活出一個榮耀上帝的人生。所以在壽辰之日,除了與親人至友歡度之餘,也應數算主日,反思被造的目的,而作父母的,除了為孩子舉行生日會,也應教導他們受造之奇妙可畏,知道神在母腹中早已認識他們,並在一生的歲月中引導保守,愛護他們如眼中的瞳人,連每根頭髮也數過,因此要訓勉他們珍惜自己的生命,尊重別人和敬畏仰望神。   

       此外,前幾年我參加一個兒童事工研討會,講員提到如孩子決志信主,應把日期記下來,因為這日子比誕辰更有意義,更藉得紀念和慶祝,這提議竟帶給我屬靈的啟示。世人被造時都帶有屬靈本質,可惜因著原罪與神隔絕,藉著主耶穌基督的救恩,我們竟可回歸到所預定的永生路上,在世短暫的寄居,相對於永恆的生命,又怎可相比呢,因此這“屬靈的誕辰”確實比肉身的生日更藉得慶賀。

       每年教會舉行暑期兒童營,我們都要召募一群愛主的青年人為義工。為謹慎起見,我約見每一位申請者,當中我必問及其得救見證,很多從小便在教會長大的年青人,竟能清楚憶述幼年在主日學或兒童佈道會中首次決志信主的經歷,當時他們以有限的知識,去領會神的大愛,回應聖靈的呼召,雖然直到青年期,腦部發育漸漸成熟,才能明白救恩背後的神學理念,可是對於兒時決志一刻的細節,卻記憶深刻,我們絕不能否定這天正是孩子屬靈的誕辰,因此我們要把正確的日子記下來,每年除了為孩子慶祝肉體的壽辰外,還要紀念這更重要的“屬靈生日”。願你們孩子的身心靈在主的恩典下,每日成長,榮神益人,更願他們每年都能享受雙重“生日快樂”的福份。

少年的心聲

少年的心聲                                              

湯邱佩華傳道
2015 08

               為兒子收拾房間時,從書架高處掉下一本“久未出土”的小冊子,隨手撫拾,看到封面的書名,不禁一陣會心微笑。兒子就讀小學六年級時,學校舉行演講比賽,所有學生都要在眾人面前發表自編的講辭。剛巧逛書店時,讓我看到一本不太顯眼的小冊子,名為「少年盼望父母知道的…」,不單題材新頴,最吸引我的,是作者的名字與年紀(11歲)都跟我的兒子相同,於是靈機一觸,把冊子買下來,希望能給兒子帶來靈感,作為講辭的資料。

               作者剛由孩童進入青年期,這書是他的心聲,揭開一般少年(Preteen)的內心世界與想法,文筆既真緻又幽默,一語道破父母經常對少年期的孩子所忽略或誤解的盲點。在序言中,這年輕的作者寫道:「縱然所有父母都曾渡過少年階段,他們似乎已把這經歷忘記得一乾二淨,其實這段生命的歷程變幻不定,千奇百怪,我們極需要父母的瞭解、關心、愛護、引導和支持,這書是我與一班少年朋友集合而成的心得,希望讓父母更能明白我們的內心世界。」當兒子拿到冊子後,一邊看,一邊洋洋得意地笑說「媽,你看,這不就是我經常訴說的感受與想法嗎?原來我不是唯一的小魔怪,與我有相同經歷的,大有人在。」所以他便決定採用冊子裡的金句來編寫他的講辭。因為論點既清新、又真摰,且帶著絲絲的童真幽默,所以兒子不單嬴得校中演講比賽的冠軍,就連校際獎杯也捧回家了。

                這經歷彷如昨天,可是卻已轉了十多個寒暑,兒子都長大成人,現在手執這本冊子,按不住翻開再閱讀一遍,竟發覺其中的內容,對現今少年人的父母,仍是金石良言,看到書中作者對父母的提醒,竟牽動了我混雜的思緒:會心的微笑、幾聲的輕嘆、一陣的溫馨、無奈的歉意。在現今節奏繁忙的生活中,父母自以為用高效率的方法,給孩子的日程安排得妥貼無瑕,可是父母可曾慢下步伐耐心靜聽孩子的心聲?可曾嘗試明白他們哭與笑、懷疑與掙扎背後的原因?可曾表達對他們那一份肯定的真愛與信任?可曾跪在地上為心愛的孩子獻上禱告,將他們交托於神的手中?我多渴望當初能更看重這冊子中的內容而作出反思與改變,我多渴望時光能倒流讓我作一個更稱職的父母,我多渴望…

                如果你們的孩子還在成長中,盼望我從冊子裡所摘錄的金句,能帶給你們鼓勵與提醒,願天父賜你們智慧、能力、忍耐去撫育寶貝的孩子,好讓他們在神的愛與恩慈下漸漸成長。

                以下內容摘錄自”What Preteens Want Their Parents to Know” by Ryan Holliday & Friends. New York, NY: McCracken Press, 1994.

* 請不要在公眾場所對我過份親熱或呼叫我的乳名
* 請不要隨便出示我兒時的照片,這會令我萬分尷尬
* 請不斷為我禱告,這令我有安全感
* 請不斷告訴我:你愛我並信任我,更且以我為傲
* 縱然可能別於你的期望,請鼓勵我追尋自己的夢想
* 請與我分享你兒時的經歷──包括你犯錯或尷尬的場面
* 請不要在比賽中單為我打氣,也要為我的團隊吶喊
* 你對我的讚許比任何人的稱讚更重要
* 請讓我從你身上學習何謂“助人為快樂之本”
* 請不要許下任何你不可履行的承諾
* 極聰明的孩子也會犯錯,我是個“醒目”但非完美的孩子
* 請教導我在遇到困難時懂得祈禱交托
* 每次你提問時,請留心我的答覆
* 請在認清事實前,不要隨意指責我
* 縱然我犯了錯,請讓我知道你仍然愛我
* 在遊戲和運動比賽中,不要每次都故意讓我勝利
* 我喜歡一家人到教會參加崇拜
* 雖然我不常掛在咀邊,卻由衷多謝父母為我所做的一

 

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自主權

湯邱佩華傳道 2015.06

                由於我是一位職業婦女, 女兒從小已被送往日托中心; 開學前中心負責人約見父母, 以便收取更多關於孩子的資料, 與生活習慣, 當談及飲食的項目, 中心的負責人隨意地問: [孩子喜歡吃玉米嗎?], 我搖頭說 : [不知道, 因她從未嘗試], 她又再問: [青豆?] 答說 : [她最討厭吃豆類], [芹菜?], [更糟糕, 因有苦澀味], [紅蘿蔔又如何?], [勉強可以]……. 負責人忍不住笑了, [相信你的女兒會在最初的適應期, 感到有點困難, 因為剛才我所提及的蔬果是日托中心的基本餐單, 除非孩子對這些食物有敏感反應, 不然我們會鼓勵他們把蔬果吃光]. 我輕輕點頭說 : [我會好好準備她上學]. 果然不出所料, 最初的幾天, 女兒放學時還是歡天喜地, 可是每當提及午餐的食物, 她總會鼓起腮子, 抱怨要吃完討厭的蔬果才可以離枱玩耍. 怎料一個月後, 女兒竟然接受了這些新口味, 而且更愛上了玉米, 我心中暗想, 幸好没有隨便讓她選擇放棄這些有益的蔬果, 以致讓他有機會嘗試新口味和重試一些對之有偏見的食物.
                當孩子逐漸成長, 我發覺要逐步下放一點“自主權”, 好讓他們有學習作決定的空間. 有一天春雨過後的下午, 孩子嚷著要到公園遊玩, 女兒堅持要穿上在朋友婚禮中, 所穿的花女喱士裙, 我已警告她, 春雨過後到處污水, 會把她心愛的裙子弄髒, 可是女兒還是決定要穿這裙子往外走, 我便由她“行使自主權”, 在公園裏遍地污水, 三歲多的小兒子, 蹲在窪地旁仔細觀察, 活像一個小科學家般, 怎料他突然舉起小腳, 大力踐踏一灘泥水, 不用多說, 站在旁邊的姐姐, 整條裙子都沾滿了污點, 後果便是可料的大哭與狼狽的場面, 弟弟當然要受罸, 對姐姐又是道歉, 又是連串的擁抱與輕吻, 我已出盡辦法還是洗不掉裙子上的污漬, 女兒心痛極了, 可是卻從“自主權”中領受了寶貴的一課, 以後作決定時, 也學懂了衡量後果.
                 我的孩子從小便在基督教學校讀書, 每逢星期四接他們放學時, 兒子定會飛奔過來, 用最可愛的聲調跟我說 :[媽, 今天是學校每星期一次的爆米花日, 很便宜啊! 才廿五仙便有一大袋美味的爆米花, 可以給我錢買嗎?] 每次看到他熱切的懇求, 心軟下來, 便給錢讓他買這小吃, 他捧著熱騰騰的爆米花樂透了; 當他升上三年級後, 我便開始給孩子每個月三元的零用錢, 讓他們學習管理自己的“財政”, 可是我卻指定其中的一元是用來作教會主日學的奉獻, 小子還懂得挑戰我, 為何聖經教導十一奉獻, 他卻要三一奉獻,初時我有點愕然, 幸好聖靈立時給我智慧的回答 [如金錢是你賺取的, 聖經便吩咐要十一奉獻, 可是這三元是父母給你的恩惠, 所以三一奉獻也有理由, 而且你還有兩元可以任意使用]. 幾個星期後, 當我接兒子放學時, 問他可有用零用錢買爆米花, 孩子瞪著圓大的眼睛, 表情誇張地說 : [爆米花25仙一袋太貴了, 當然不買, 要把錢省下來買些有用物件]. 我不禁失笑, 原來25仙在他的袋中便變成珍貴, 給了他一點兒的“自主權”, 便推動他去思想, 管理和計劃自己的資源, 這意想不到的效果, 令我心中暗喜.
                究竟我們如何決定, 何時給孩子空間去作決定, 又何時要他們服從指令呢? 我認為雖然父母不應用強硬手段, 要求孩子絶對聽命, 卻可鼓勵他們踏出温室, 嘗試新的事物, 與他們分析及討論正確的觀點, 教導他們祈禱尋求天父的引領, 當他們逐漸成長時, 要慢慢地啓發他們作智慧的決擇, 讓他們逐步學習掌握人生的駕駛方向盤, 無論我們多疼愛孩子, 總有一天他們長大成人, 要承擔自己所作決擇的一切後果, 所以父母只可從旁引領勸勉, 鼓勵和安慰. 其實年紀越小, 由錯誤決定所帶來的後果, 通常都不太嚴重, 因此父母應從小, 便就著孩子的年紀給予適量的”自主權”. 求天父賜智慧, 讓父母懂得如何培訓孩子作正確的決定, 並求神在每個抉擇的分乂路上, 保守孩子的身心靈, 不要讓他們掉進撒旦的網羅裏. 阿們.